Acrofobia: Definizione, Cause, Sintomi, Diagnosi, Trattamento E Complicanze

qual è il significato di acrofobia

È un’anormale e implacabile paura dell’altezza.

Le vittime di questa condizione sono note come “acrofobi”. Sentono sempre un eccessivo disagio e nervosismo in quota.

L’acrofobia, nota anche come “ paura dell’altezza ” , è un disturbo d’ansia in cui le persone sviluppano comportamenti di panico quando sono a una certa altezza.

Che sia al sesto piano di un grattacielo, da un’alta montagna o in piedi su una scala, il paziente sente di essere esposto, indipendentemente dall’entità dell’altezza, innesca un’ansia inspiegabile e la paura in cui si sta per tuffare le profondità.

Il termine acrofobia deriva dalle parole greche “acron” che significa altezza e “phobos” che si riferiscono alla paura.

Cause dell’acrofobia

La condizione appartiene a una particolare categoria di fobie chiamata “disagio spaziale e di movimento”, che si riferisce alla specificità situazionale dei sintomi che si verificano in alcuni pazienti con disturbi dell’equilibrio e di panico.

Tali disturbi sono contrassegnati da informazioni visive inadeguate per il normale orientamento del corpo.

Il sistema vestibolare del corpo controlla il meccanismo di equilibrio che richiede la coordinazione tra gli occhi, l’orecchio interno, le articolazioni e i muscoli.

Ciascuno di questi organi invia segnali importanti sulla posizione del cervello per bilanciare il corpo.

Tuttavia, c’è un’improvvisa perdita della funzione vestibolare negli acrofobi, con conseguente disfunzione dell’equilibrio.

I segnali visivi percepiti dai pazienti diminuiscono gradualmente con l’aumentare dell’altezza. Ciò causa difficoltà nel mantenere un corretto equilibrio.

Ad altitudini più elevate, è necessario un sistema visivo appropriato per una visione normale di qualsiasi oggetto.

La percezione del movimento così come l’integrazione della locomozione si deteriora gravemente, quando l’individuo è ad una certa altezza, provocando una risposta debole.

Molti ricercatori medici affermano che la paura dell’altezza può essere attribuita ai seguenti fattori:

  • Il condizionamento alla paura è un meccanismo adattivo che protegge un individuo da gravi conseguenze associando uno stimolo spiacevole a uno neutro.
  • L’espressione della paura è neutra e sperimentata da quasi tutti. Anche le altezze elevate sono uno stimolo spiacevole e creano uno stato di paura in ogni individuo, ma sono più pronunciate e persistenti nei pazienti acrofobici.
  • Il fenomeno coinvolge fondamentalmente l’amigdala, gruppi di nuclei a forma di mandorla nel cervello, responsabili dell’elaborazione della memoria e delle reazioni emotive. Quando l’amigdala è attivata in modo anomalo, c’è un’espressione di paura eccessiva.
  • Anche precedenti eventi traumatici che coinvolgono altezze come cadute dall’alto o vedere un’altra persona sperimentare un trauma simile possono anche essere un fattore che contribuisce.
  • Tali esperienze sono spesso memorizzate come immagini nel cervello che innescano una sensazione di paura in alcune persone quando si trovano in situazioni che coinvolgono altezze per prevenire il ripetersi del trauma precedente.

Sintomi

Questo tipo di fobia è spesso sottostimato poiché molti pazienti cercano di evitare le situazioni che lo causano.

Le persone colpite tendono a temere una varietà di cose che sono considerevolmente più alte del livello del suolo.

La gravità del disturbo determina il grado di paura e altre condizioni correlate.

I pazienti acrofobici possono iniziare a farsi prendere dal panico quando si trovano a un piano alto di un edificio, in piedi vicino a una finestra ai piani superiori di un edificio alto, in piedi su una sedia o salendo una scala.

In effetti, i pazienti possono persino iniziare a cercare deliberatamente qualcosa a cui aggrapparsi per evitare di cadere. Il senso dell’equilibrio si perde a causa della mancanza di fiducia.

Questi pazienti sentono di poter cadere in qualsiasi momento mentre camminano o anche stando fermi.

Nonostante la consapevolezza che le altezze non causino conseguenze fatali, finché si è attenti, i pazienti acrofobici possono provare una grave ansia e nervosismo.

La risposta immediata alle altezze generalmente si traduce nei seguenti sintomi comportamentali ed emotivi:

  • Sudorazione eccessiva
  • Agitazione nervosa
  • Nausea.
  • Vertigini.
  • Bocca asciutta.
  • Sensazioni di freddo o febbre.
  • Angoscia allo stomaco.
  • A corto di respiro.
  • Incapacità di parlare
  • Scendendo spontaneamente.
  • Si inginocchiano, abbassano il corpo o strisciano.
  • Sensazione di soffocamento
  • Angoscia di stomaco.
  • Piangere o urlare
  • Senti le palpitazioni.
  • Sensazioni di svenimento
  • Sentimenti temporanei di paralisi.
  • Perdita della capacità di pensare razionalmente o normalmente.
  • Visualizzazione di estrema agitazione quando viene chiesto di scendere in sicurezza.
  • Intenso desiderio di lasciare l’alto posto.

La fobia diventa così intensa che i pazienti iniziano a evitare situazioni o attività che coinvolgono luoghi elevati. Alcuni di questi includono:

  • Risiedere su piani di edifici alti.
  • Pratica parapendio, deltaplano, alpinismo e discesa in corda doppia.
  • Riparazioni domestiche che possono richiedere l’uso di una scala.
  • Visita luoghi che hanno balconi.
  • Siediti vicino al finestrino in aereo.

Diagnosi di acrofobia

La fobia può essere diagnosticata da uno specialista esperto di salute mentale.

Di solito ai pazienti vengono poste alcune domande per comprendere e valutare tutti i sintomi che stanno effettivamente sperimentando.

Queste domande generalmente includono:

  1. La reazione dei pazienti in alto.
  2. La durata della prevalenza di questa paura irrazionale.
  3. Il grado di gravità dei sintomi.

La condizione può essere confermata sulla base delle risposte fornite dai pazienti.

La diagnosi è appropriata solo quando la paura interferisce seriamente con il funzionamento del paziente e provoca estrema angoscia.

Sulla base delle informazioni raccolte, gli operatori sanitari decidono il tipo di trattamento medico da somministrare alla persona interessata.

Trattamento

Ecco alcuni dei metodi correttivi che i medici generalmente implementano per trattare la fobia:

Terapia comportamentale cognitiva

È una forma di psicoterapia che si concentra sul pensiero, sul comportamento e sulla comunicazione presenti, piuttosto che sulle esperienze passate.

Il suo obiettivo principale è eliminare i sintomi della condizione e indurre il pensiero positivo.

Il modo in cui gli acrofobi interpretano una situazione o un oggetto, che coinvolge altezze, viene solitamente invertito utilizzando varie tecniche cognitive.

Terapia comportamentale

In questo processo, i terapeuti espongono gradualmente i pazienti alla fonte della paura per sradicare la fobia.

Viene eseguita una serie di esercizi per aiutare i pazienti a far fronte. Questa particolare tecnica è chiamata desensibilizzazione sistematica.

In altri casi, le persone colpite ricevono una terapia contro le inondazioni, in cui l’esposizione prolungata alla situazione che causa la paura aiuta a osservare le loro reazioni.

Il metodo è più veloce e produce risultati efficaci. La valutazione comportamentale è essenziale per monitorare i progressi dei pazienti sottoposti a trattamento.

Ipnosi

Il metodo ipnoterapico, insieme alle sessioni di esposizione alla paura, aiuta i terapisti mentali a rilevare i trigger emotivi ed eliminare la fobia irrazionale.

Medicinali

Sebbene non siano disponibili farmaci provati per trattare la condizione, l’uso della D-cicloserina può aiutare a ridurre gli attacchi di panico e l’ansia.

Terapie respiratorie

Sottili cambiamenti nella respirazione causano ansia e altri sintomi fisici.

In questa tecnica, il modello di respirazione veloce viene modificato in uno lento per una successiva riduzione dei sintomi.

Complicazioni dell’acrofobia

Questa insolita fobia può compromettere seriamente la vita normale di un individuo. Questi pazienti possono limitare le loro attività per evitare fonti che generano la loro paura.

È possibile adottare misure precauzionali per garantire la sicurezza, anche se in caso di attacchi di panico, queste persone possono finire per fare un passo estremo per evitare di cadere.

La vertigine è una condizione anormale caratterizzata da una sensazione di giramento e vertigini. I problemi dell’orecchio interno potrebbero essere una delle sue cause sottostanti.

Risultati di scarsa comunicazione tra i sistemi visivo e vestibolare, che portano a questo disturbo dell’equilibrio. La paura morbosa dell’altezza è stata spesso associata alla malattia.

Tuttavia, i pazienti acrofobici normalmente non avvertono una sensazione di movimento quando sono fermi.

L’acrofobia deve essere trattata precocemente prima che si manifesti in un disturbo d’ansia più complicato e incurabile.

Ai pazienti dovrebbero essere insegnati vari metodi per superare la fobia e riprendere una vita normale.

È molto importante che i membri della famiglia forniscano supporto e assistenza costanti a tali pazienti, poiché la maggior parte di loro inizia a condurre vite isolate e sperimenta la depressione .

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