Epilessia: Statistiche, Sintomi, Cause, Diagnosi, Trattamento E Aspettativa

trattamento e cause dell'epilessia

È una malattia cronica che causa convulsioni ricorrenti non provocate.

Un attacco è una scarica improvvisa di attività elettrica nel cervello, che quando si verifica non è facile da controllare.

Esistono due tipi principali di crisi legate all’epilessia. Le convulsioni generalizzate colpiscono l’intero cervello. Le convulsioni focali o parziali colpiscono solo una parte del cervello.

Una lieve crisi epilettica può essere difficile da riconoscere. Può durare alcuni secondi durante i quali ti manca la consapevolezza.

Le crisi più forti possono causare spasmi e contrazioni muscolari incontrollabili e possono durare da pochi secondi a diversi minuti.

Durante una crisi più forte, alcune persone diventano confuse o perdono conoscenza. In seguito, potresti non ricordare cosa sta succedendo.

Ci sono diversi motivi per cui potresti avere un attacco epilettico. Questi includono:

  • Febbre alta
  • Trauma alla testa
  • Livello di zucchero nel sangue molto basso
  • Ritiro di alcol

Statistiche sull’epilessia.

L’epilessia è un disturbo neurologico abbastanza comune che colpisce 65 milioni di persone in tutto il mondo. Negli Stati Uniti colpisce circa 3 milioni di persone.

Chiunque può sviluppare l’epilessia, ma è più comune nei bambini piccoli e negli anziani. Si verifica un po ‘di più negli uomini che nelle donne.

Non esiste una cura per l’epilessia, ma il disturbo può essere trattato con farmaci e altre strategie.

Quali sono i sintomi?

Le convulsioni sono il sintomo principale dell’epilessia. I sintomi variano da persona a persona e in base al tipo di attacco.

Attacchi focali (parziali)

Un semplice attacco parziale non implica la perdita di coscienza. I sintomi includono:

  • Alterazioni del senso del gusto, dell’olfatto, della vista, dell’udito o del tatto
  • Vertigini
  • Formicolio e spasmi agli arti
  • Le crisi parziali complesse comportano perdita di coscienza o coscienza. Altri sintomi includono:
  • Sguardo perso
  • Mancanza di risposta
  • Eseguire movimenti ripetitivi
  • Attacchi diffusi

Le crisi generalizzate coinvolgono l’intero cervello. Esistono sei tipi:

  1. Le crisi di assenza, che erano chiamate “piccole crisi”, causano uno sguardo vuoto. Questo tipo di attacco può anche causare movimenti ripetitivi, come sbattere le labbra o sbattere le palpebre. Di solito c’è anche una breve perdita di coscienza.
  2. Le convulsioni toniche causano rigidità muscolare.
  3. Le crisi atoniche causano la perdita del controllo muscolare e possono farti cadere improvvisamente.
  4. Le crisi cloniche sono caratterizzate da movimenti muscolari ripetuti e irregolari del viso, del collo e delle braccia.
  5. Le crisi miocloniche causano spasmi rapidi e spontanei delle braccia e delle gambe.
  6. Le crisi tonico-cloniche venivano chiamate “crisi di grande male”. I sintomi includono:
  • Rigidità del corpo
  • Agita
  • Perdita di controllo della vescica o dell’intestino
  • Morditi la lingua
  • Perdita di conoscenza
  • Dopo un attacco, potresti non ricordare di averlo avuto o potresti sentirti leggermente male per alcune ore.

Cosa scatena una crisi epilettica?

Alcune persone possono identificare cose o situazioni che possono scatenare attacchi.

Alcuni dei trigger segnalati più di frequente sono:

  • Mancanza di sonno
  • Qualsiasi malattia o febbre
  • Fatica
  • Luci luminose e lampeggianti o modelli di colori specifici
  • Uso eccessivo di caffeina, alcol, medicine o droghe
  • Saltare i pasti, mangiare troppo o ingredienti alimentari specifici

Identificare i trigger non è sempre facile. Un singolo incidente non significa sempre che qualcosa sia un fattore scatenante. Spesso è una combinazione di fattori che scatenano un attacco.

Un buon modo per trovare i fattori scatenanti è tenere un diario degli eventi. Dopo ogni attacco, tieni presente quanto segue:

  • Giorno e ora
  • In quale attività eri coinvolto quando si è verificato
  • Quello che stava succedendo intorno a lui
  • viste, odori o suoni insoliti
  • Fattori insoliti
  • Cosa stavi mangiando o quanto tempo era passato da quando hai mangiato
  • Il tuo livello di stanchezza e quanto bene hai dormito la notte prima

Puoi anche utilizzare il tuo diario degli eventi per determinare se i tuoi farmaci funzionano. Sii consapevole di come ti sei sentito subito prima e subito dopo il tuo attacco e degli effetti collaterali.

Porta con te il diario quando visiti il ​​dottore. Può essere utile per aggiustare i tuoi farmaci o esplorare altri trattamenti.

Eredità

L’epilessia è ereditaria?

Possono esserci fino a 500 geni correlati all’epilessia. La genetica può anche fornire una “soglia convulsiva” naturale.

Se erediti una soglia bassa per le crisi, sei più vulnerabile ai fattori scatenanti delle crisi. Una soglia più alta significa che hai meno probabilità di avere crisi epilettiche.

L’epilessia a volte è familiare. Tuttavia, il rischio di ereditare la condizione è piuttosto basso. La maggior parte dei genitori con epilessia non ha figli con epilessia.

In generale, il rischio di sviluppare l’epilessia nei vent’anni è di circa l’1%, ovvero 1 persona su 100.

Se hai un genitore con epilessia dovuta a una causa genetica, il rischio sale tra il 2 e il 5%.

Se un tuo genitore ha l’epilessia a causa di un’altra causa, come un ictus o una lesione cerebrale, ciò non influisce sulle tue possibilità di sviluppare l’epilessia.

Alcune condizioni rare, come la sclerosi tuberosa e la neurofibromatosi, possono causare convulsioni. Queste sono condizioni che possono funzionare nelle famiglie.

L’epilessia non influisce sulla capacità di avere figli. Ma alcuni farmaci per l’epilessia possono influenzare il tuo bambino non ancora nato.

Non smettere di prendere i tuoi farmaci, ma parla con il tuo medico prima di rimanere incinta o non appena sai di essere incinta.

Se hai l’epilessia e sei preoccupato di mettere su famiglia, prendi in considerazione la possibilità di fissare un appuntamento con un consulente genetico.

Cause

Per 6 persone su 10 con epilessia, la causa non può essere determinata. Una varietà di cose può causare convulsioni.

Le possibili cause includono: lesione cerebrale traumatica al cervello dopo una lesione cerebrale (epilessia post-traumatica), malattia grave o febbre molto alta, che è la principale causa di epilessia nelle persone di età superiore ai 35 anni.

Oltre a ciò, altre malattie vascolari dell’ossigeno nel cervello cerebrale o cistidemenia o morbo di Alzheimer, l’uso di droghe materne, lesioni prenatali, malformazioni cerebrali o mancanza di ossigeno influenzano anche la nascita di malattie infettive come l’AIDS e la meningite.

Possono essere rilevanti anche disturbi genetici o dello sviluppo o malattie neurologiche. La personalità gioca un ruolo in alcuni tipi di epilessia.

Nella popolazione generale, c’è una probabilità dell’1% di sviluppare l’epilessia prima dei 20 anni.

Se hai un genitore la cui epilessia è collegata alla genetica, il rischio aumenta dal 2 al 5%.

I geni possono anche rendere alcune persone più suscettibili alle convulsioni da fattori ambientali.

Può svilupparsi a qualsiasi età. La diagnosi di solito si verifica nella prima infanzia o dopo i 60 anni.

Come viene diagnosticata?

Se sospetti di aver avuto un attacco, consulta il tuo medico il prima possibile. Un attacco può essere un sintomo di un grave problema medico. La tua storia medica e i tuoi sintomi aiuteranno il tuo medico a decidere quali test saranno utili.

Probabilmente avrai bisogno di un esame neurologico per valutare le tue capacità motorie e il funzionamento mentale. Per diagnosticare l’epilessia, devono essere escluse altre condizioni che causano convulsioni.

Il medico probabilmente prescriverà un esame emocromocitometrico completo e una chimica del sangue.

Gli esami del sangue possono essere utilizzati per rilevare sia la presenza di segni di malattie infettive sia i livelli di glucosio nel sangue renale, tra le altre cose.

L’elettroencefalogramma (EEG) è il test più comune utilizzato per diagnosticare l’epilessia.

Innanzitutto, gli elettrodi vengono attaccati al cuoio capelluto con una pasta. È un test non invasivo e indolore. È possibile che ti venga chiesto di eseguire un’attività specifica.

In alcuni casi, il test viene eseguito durante il sonno. Gli elettrodi registreranno l’attività elettrica del tuo cervello. Che tu abbia una crisi o meno, i cambiamenti nei normali schemi delle onde cerebrali sono comuni nell’epilessia.

I test di identificazione possono rivelare tumori e altre anomalie che possono causare convulsioni. Questi test possono includere: tomografia computerizzata a emissione di positroni (PET) e / o tomografia computerizzata a emissione di fotone singolo.

Di solito viene diagnosticato se si hanno convulsioni senza motivo apparente o reversibile.

Trattamento

La maggior parte delle persone può essere trattata prontamente per l’epilessia. Il tuo piano di trattamento si baserà sulla gravità dei tuoi sintomi, sulla tua salute e sulla tua risposta alla terapia.

Alcune opzioni di trattamento includono:

  • Medicinali antiepilettici (anticonvulsivanti): questi medicinali possono ridurre il numero di crisi che ha. In alcune persone, eliminano le convulsioni. Per essere efficace, il farmaco deve essere assunto esattamente come indicato nelle istruzioni.
  • L’uso di uno stimolatore del nervo vago: questo dispositivo viene posizionato chirurgicamente sotto la pelle del torace e stimola elettricamente il nervo che scorre attraverso il collo. Questo può aiutare a prevenire le convulsioni.
  • Dieta chetogenica: più della metà delle persone che non rispondono ai farmaci beneficia di questa dieta ricca di grassi e povera di carboidrati.
  • Chirurgia delle ferite: l’area del cervello che causa l’attività convulsiva può essere rimossa o alterata. La ricerca su nuovi trattamenti a questo proposito è in corso.
  • Un trattamento che potrebbe essere disponibile in futuro è la stimolazione cerebrale profonda. È una procedura in cui gli elettrodi vengono impiantati nel cervello. Un generatore viene quindi impiantato nel petto. Il generatore invia impulsi elettrici al cervello per aiutare a ridurre le convulsioni.
  • Un’altra via di indagine riguarda un dispositivo simile a un pacemaker. Controllerebbe lo schema dell’attività cerebrale e invierebbe una carica elettrica o una medicina per fermare un attacco. Sono inoltre in fase di studio numerosi interventi chirurgici mininvasivi e radiochirurgia.

Medicinali per l’epilessia

Il trattamento di prima linea per l’epilessia è il farmaco anticonvulsivante. Questi farmaci aiutano a ridurre la frequenza e la gravità delle crisi.

Tuttavia, non possono fermare una crisi che è già in corso, né è una cura per l’epilessia.

Il farmaco viene assorbito dallo stomaco. Quindi viaggia attraverso il flusso sanguigno fino al cervello. Colpisce i neurotrasmettitori in un modo che riduce l’attività elettrica che porta alle convulsioni.

I farmaci antiepilettici passano attraverso il tratto digestivo ed escono dal corpo attraverso l’urina.

Ci sono molti farmaci antiepilettici sul mercato. Il medico può prescrivere un singolo farmaco o una combinazione di essi, a seconda del tipo di crisi che ha.

I farmaci comuni per l’epilessia includono:

  • Levetiracetam (Keppra)
  • Lamotrigine (Lamictal)
  • Topiramato (Topamax)
  • Acido valproico (Depakote)
  • Carbamazepina (Tegretol)
  • Etosuccimide (Zarontin)

Questi farmaci sono generalmente disponibili in compresse, liquidi o iniezioni e vengono assunti una o due volte al giorno.

Inizierà con la dose più bassa possibile, che può essere regolata finché non inizia a funzionare. Questi farmaci devono essere assunti in modo coerente e come prescritto.

Alcuni potenziali effetti collaterali possono includere:

  • Fatica
  • Vertigini
  • Acne
  • Scarso coordinamento
  • Problemi di memoria
  • Nei casi più rari, gli effetti collaterali gravi includono depressione e infiammazione del fegato o di altri organi.

L’epilessia è diversa per tutti, ma la maggior parte delle persone migliora con i farmaci antiepilettici. Alcuni bambini con epilessia smettono di avere crisi epilettiche e possono interrompere l’assunzione di medicinali.

La chirurgia è un’opzione per il trattamento dell’epilessia?

Se i farmaci non possono ridurre il numero di attacchi, un’altra opzione è la chirurgia.

L’intervento più comune è una resezione. Ciò comporta la rimozione della parte del cervello in cui iniziano gli attacchi.

Molto spesso, il lobo temporale viene rimosso in una procedura nota come lobectomia temporale. In alcuni casi, questo può interrompere l’attività convulsiva.

In alcuni casi, l’individuo sarà tenuto sveglio durante questa procedura. In questo modo i medici possono parlargli ed evitare di rimuovere parti del cervello che controllano funzioni importanti come la vista, l’udito, la parola o il movimento.

Se l’area del cervello è troppo grande o importante da rimuovere, esiste un’altra procedura chiamata sezione trasversale multipla o disconnessione.

Il chirurgo taglia il cervello per interrompere il percorso nervoso. Ciò impedisce alle convulsioni di diffondersi ad altre aree del cervello.

Dopo l’intervento chirurgico, alcune persone possono ridurre i loro farmaci per le crisi o addirittura smettere di prenderli.

Ci sono rischi per qualsiasi intervento chirurgico, inclusa una brutta reazione all’anestesia, sanguinamento e infezione. La chirurgia cerebrale a volte può provocare cambiamenti cognitivi.

Discuti i pro ei contro delle diverse procedure con il tuo chirurgo e chiedi un secondo parere prima di prendere una decisione finale.

Raccomandazioni dietetiche

La dieta chetogenica è spesso raccomandata per i bambini con epilessia. Questa dieta è povera di carboidrati e ricca di grassi. La dieta costringe il corpo a utilizzare il grasso per produrre energia invece del glucosio, un processo chiamato chetosi.

La dieta richiede un rigoroso equilibrio tra grassi, carboidrati e proteine. Questo è il motivo per cui è meglio lavorare con un nutrizionista o un dietologo. I bambini che seguono questa dieta devono essere attentamente monitorati da un medico specialista della zona.

La dieta chetogenica non porta benefici a tutti. Ma se seguito correttamente, spesso riesce a ridurre la frequenza delle crisi. Funziona meglio per alcuni tipi di epilessia rispetto ad altri.

Per adolescenti e adulti con epilessia, può essere raccomandata una dieta Atkins modificata. Questa dieta è anche ricca di grassi e comporta un apporto controllato di carboidrati.

Circa la metà degli adulti che provano la dieta Atkins modificata sperimenta meno convulsioni. I risultati possono essere visti in pochi mesi.

Poiché queste diete tendono ad essere povere di fibre e ad alto contenuto di grassi, la stitichezza è un effetto collaterale comune.

Parla con il tuo medico prima di iniziare una nuova dieta e assicurati di assumere nutrienti vitali. In ogni caso, non mangiare cibi trasformati può aiutare a migliorare la tua salute.

Epilessia e comportamento: esiste una connessione?

I bambini con epilessia tendono ad avere più problemi di apprendimento e comportamento rispetto a quelli che non ne hanno. A volte c’è una connessione. Ma questi problemi non sono sempre causati dall’epilessia.

Circa il 15-35% dei bambini con disabilità intellettiva soffre anche di epilessia. Spesso provengono dalla stessa causa.

Alcune persone sperimentano un cambiamento nel comportamento pochi minuti o ore prima di un attacco. Ciò potrebbe essere correlato ad attività cerebrale anormale che precede un attacco e può includere:

  • Disattenzione
  • Irritabilità
  • Iperattività
  • Aggressività

I bambini con epilessia possono sperimentare l’incertezza nella loro vita. La prospettiva di una crisi epilettica improvvisa di fronte ad amici e compagni di classe può essere stressante. Questi sentimenti possono indurre un bambino a recitare oa ritirarsi dalle situazioni sociali.

La maggior parte dei bambini impara ad adattarsi nel tempo. Per altri, la disfunzione sociale può continuare nell’età adulta.

Tra il 30 e il 70% delle persone con epilessia soffre anche di depressione, ansia o entrambi. Anche i farmaci antiepilettici possono avere un effetto sul comportamento.

Cambiare o apportare modifiche ai farmaci che prendi per l’epilessia può aiutare. I problemi comportamentali dovrebbero essere affrontati durante le visite mediche.

Il trattamento dipenderà dalla natura del problema. Puoi anche beneficiare di una terapia individuale, di una terapia familiare o di entrare a far parte di un gruppo di supporto per aiutarti a far fronte.

Vivere con l’epilessia: aspettativa

L’epilessia è una malattia cronica che può colpire molte parti del corpo.

Le leggi variano da luogo a luogo, ma se i tuoi attacchi non sono ben controllati, potresti non essere autorizzato a guidare. Poiché non sai mai quando si verificherà una crisi, molte attività quotidiane, come attraversare una strada trafficata, possono diventare pericolose.

Questi problemi possono portare alla perdita di indipendenza. Alcune altre complicazioni dell’epilessia possono includere:

Rischio di danno permanente o morte a causa di crisi epilettiche gravi della durata di più di cinque minuti (stato epilettico) Rischio di crisi epilettiche ricorrenti senza riprendere conoscenza tra (stato epilettico), morte improvvisa e inspiegabile nell’epilessia, che colpisce solo l’1 per cento delle persone con epilessia.

Oltre alle visite regolari dal medico e seguendo il piano di trattamento, ecco alcune cose che puoi fare per far fronte: Tieni un diario delle crisi per aiutare a identificare i possibili fattori scatenanti per evitarle.

Indossa un braccialetto di allarme medico in modo che le persone sappiano cosa fare se hanno un attacco e non possono parlare.

Insegna alle persone più vicine a te sulle convulsioni e su cosa fare in caso di emergenza. Cerca un aiuto professionale per i sintomi di depressione o ansia. Unisciti a un gruppo di supporto per persone con disturbi convulsivi.

Prenditi cura della tua salute seguendo una dieta equilibrata e facendo esercizio fisico regolarmente.

Se non esistono cure definitive, quanto sono efficaci i trattamenti chirurgici?

Non esiste una cura per l’epilessia, ma un trattamento precoce può fare una grande differenza. Convulsioni incontrollate o prolungate possono causare danni cerebrali.

L’epilessia aumenta anche il rischio di morte improvvisa inspiegabile. La condizione può essere gestita con successo. Le convulsioni di solito possono essere controllate con la medicina.

Due tipi di chirurgia cerebrale possono ridurre o eliminare le convulsioni. Un tipo, chiamato resezione, comporta la rimozione della parte del cervello in cui iniziano le convulsioni.

Quando l’area del cervello responsabile delle convulsioni è troppo importante o grande per essere rimossa, il chirurgo può disconnettersi.

Ciò comporta l’interruzione del percorso nervoso effettuando tagli nel cervello. Ciò impedisce alle convulsioni di diffondersi ad altre parti del cervello.

Recenti ricerche hanno scoperto che l’81% delle persone con epilessia grave era completamente o quasi libero da crisi sei mesi dopo l’intervento.

Dopo 10 anni, il 72% era ancora completamente o quasi libero da crisi. Sono in corso dozzine di altre vie di ricerca sulle cause, il trattamento e le potenziali cure per l’epilessia.

Sebbene al momento non sia disponibile una cura, un trattamento adeguato può portare a un miglioramento delle tue condizioni e della qualità della vita. Scopri le prospettive a lungo termine per le persone con epilessia.

Fatti e statistiche

In tutto il mondo, 65 milioni di persone hanno l’epilessia. Ciò include circa 3 milioni di persone negli Stati Uniti, dove ogni anno vengono diagnosticati 150.000 nuovi casi di epilessia. In qualche modo, fino a 500 geni possono essere collegati all’epilessia.

Per la maggior parte delle persone, il rischio di sviluppare l’epilessia prima dei 20 anni è di circa l’1%. Avere un padre con epilessia geneticamente correlata aumenta il rischio tra il 2 e il 5%. Per le persone di età superiore ai 35 anni, una delle principali cause di epilessia è l’ictus.

Per 6 persone su 10 non è possibile determinare la causa di un attacco. Tra il 15 e il 30 per cento dei bambini con disabilità intellettiva soffre di epilessia.

Tra il 30 e il 70% delle persone che soffrono di epilessia soffre anche di depressione, ansia o entrambi. La morte nascosta inspiegabile colpisce circa l’1% delle persone con epilessia.

Tra il 60 e il 70 per cento delle persone con epilessia risponde bene al primo farmaco antiepilettico dato loro. Circa il 50% può interrompere l’assunzione di farmaci dopo due o cinque anni senza crisi.

Un terzo delle persone con epilessia ha convulsioni incontrollabili perché non ha trovato un trattamento che funzioni.

Più della metà delle persone con epilessia che non rispondono ai farmaci migliora con una dieta chetogenica. La metà degli adulti che provano una dieta Atkins modificata ha meno convulsioni.

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