Linfociti: Definizione, Tipi, Funzioni, Conteggio, Cellule Killer E Cellule Di Memoria

Definizione di linfociti B.

Leucocita di piccole dimensioni con nucleo arrotondato che è normalmente presente nei tessuti linfatici e nel sangue.

Linfociti, un tipo di globuli bianchi (leucociti) che è di fondamentale importanza per il sistema immunitario perché i linfociti sono le cellule che determinano la specificità della risposta immunitaria a microrganismi infettivi e altre sostanze estranee.

Negli adulti umani, i linfociti rappresentano circa il 20-40% del numero totale di globuli bianchi.

Si trovano nella circolazione e sono anche concentrati negli organi e nei tessuti linfoidi centrali, come milza, tonsille e linfonodi, dove è probabile che si verifichi la risposta immunitaria iniziale.

Tipi e funzioni

I due principali tipi di linfociti sono i linfociti B e i linfociti T, o le cellule B e le cellule T. Entrambi hanno origine da cellule staminali nel midollo osseo e sono inizialmente simili nell’aspetto.

Alcuni linfociti migrano verso il timo, dove maturano in cellule T; altri rimangono nel midollo osseo, dove, negli esseri umani, si sviluppano in cellule B.

La maggior parte dei linfociti ha vita breve, con una durata media che va da una settimana a pochi mesi, ma alcuni vivono per anni, fornendo un pool di cellule T e B. Queste cellule rappresentano la “memoria” immunitaria, una risposta più rapida e vigorosa a un secondo incontro con lo stesso antigene.

Attraverso le molecole recettrici sulla loro superficie, i linfociti possono legare gli antigeni (sostanze estranee o microrganismi che l’ospite riconosce come “non-sé”) e aiutarli a rimuoverli dal corpo.

Ogni linfocita ha recettori che si legano a uno specifico antigene. La capacità di rispondere praticamente a qualsiasi antigene deriva dall’enorme varietà di popolazioni di linfociti che il corpo contiene, ciascuna con un recettore in grado di riconoscere un antigene unico.

Una volta stimolato legandosi a un antigene estraneo, come un componente di un batterio o di un virus, un linfocita si moltiplica in un clone di cellule identiche. Alcune delle cellule B clonate si differenziano in plasmacellule che producono molecole di anticorpi.

Questi anticorpi sono strettamente modellati dopo i recettori delle cellule B precursori e, una volta rilasciati nel sangue e nella linfa, si legano all’antigene bersaglio e iniziano la sua neutralizzazione o distruzione. La produzione di anticorpi continua per diversi giorni o mesi, fino a quando l’antigene non viene superato.

Altri linfociti B, linfociti B della memoria, sono stimolati a moltiplicarsi ma non si differenziano in plasmacellule; fornire al sistema immunitario una memoria a lunga durata.

Nel timo, le cellule T si moltiplicano e si differenziano in cellule T helper, regolatorie o citotossiche o diventano cellule T della memoria. Vengono quindi seminate nei tessuti periferici o circolano nel sangue o nel sistema linfatico.

Una volta stimolati dall’antigene appropriato, i linfociti T helper secernono messaggeri chimici chiamati citochine, che stimolano la differenziazione dei linfociti B in plasmacellule, favorendo così la produzione di anticorpi.

Le cellule T regolatorie agiscono per controllare le reazioni immunitarie, da cui il loro nome. Le cellule T citotossiche, attivate da varie citochine, si legano e distruggono le cellule infette e le cellule tumorali.

Cellule B:

Le cellule B si sviluppano dalle cellule staminali del midollo osseo adulte. Quando le cellule B vengono attivate a causa della presenza di un particolare antigene, creano anticorpi specifici per quell’antigene specifico.

Gli anticorpi sono proteine ​​specializzate che viaggiano attraverso il flusso sanguigno e si trovano nei fluidi corporei.

Gli anticorpi sono essenziali per l’immunità umorale poiché questo tipo di immunità si basa sulla circolazione di anticorpi nei fluidi corporei e nel siero del sangue per identificare e contrastare gli antigeni.

Cellule T:

Le cellule T si sviluppano dalle cellule staminali del fegato o del midollo osseo che maturano nel timo. Queste cellule svolgono un ruolo importante nell’immunità cellulo-mediata.

Le cellule T contengono proteine ​​chiamate recettori delle cellule T che popolano la membrana cellulare. Questi recettori sono in grado di riconoscere vari tipi di antigeni.

Esistono tre classi principali di cellule T che svolgono un ruolo specifico nella distruzione degli antigeni. Sono cellule T citotossiche, cellule T helper e cellule T regolatorie.

I linfociti T citotossici terminano direttamente le cellule contenenti l’antigene attaccandosi a loro e lisi o interrompendoli.

Le cellule T helper accelerano la produzione di anticorpi da parte delle cellule B e producono anche sostanze che attivano altre cellule T.

I linfociti T regolatori (chiamati anche linfociti T soppressori) sopprimono la risposta dei linfociti B e di altri linfociti T agli antigeni.

Conta dei linfociti

I linfociti sono un componente dei test emocromo completo (CBC) che includono un differenziale di globuli bianchi, in cui vengono misurati i livelli dei principali tipi di globuli bianchi.

Questi test vengono utilizzati per aiutare nella rilevazione, diagnosi e gestione di varie condizioni mediche.

Conte linfocitarie inferiori al range di riferimento, che varia per adulti e bambini, possono essere indicative di linfocitopenia ( linfopenia ), mentre quelle superiori sono un segno di linfocitosi.

La linfocitopenia è associata a una varietà di condizioni, che vanno dalla malnutrizione a malattie ereditarie rare, come atassia- teleangectasia o sindrome da immunodeficienza combinata grave.

La linfocitosi è generalmente associata a infezioni, come la mononucleosi o la pertosse, alcuni tumori del sangue o del sistema linfatico, come il mieloma multiplo e la leucemia linfatica cronica, e malattie autoimmuni che causano infiammazione cronica, come la malattia infiammatoria intestinale .

Cellule Natural Killer (NK)

Le cellule natural killer funzionano in modo simile alle cellule T citotossiche, ma non sono cellule T. A differenza delle cellule T, la risposta delle cellule NK a un antigene non è specifica.

Non hanno recettori delle cellule T o innescano la produzione di anticorpi, ma sono in grado di distinguere le cellule infette o cancerose dalle cellule normali.

Le cellule NK viaggiano attraverso il corpo e possono attaccarsi a qualsiasi cellula con cui entrano in contatto. I recettori sulla superficie delle cellule natural killer interagiscono con le proteine ​​nella cellula catturata. Se una cellula attiva più recettori attivanti della cellula NK, verrà attivato il meccanismo di morte.

Se la cellula attiva più recettori inibitori, la cellula NK lo identificherà come normale e lascerà la cellula da sola. Le cellule NK contengono granuli con sostanze chimiche che, una volta rilasciate, abbattono la membrana cellulare delle cellule malate o tumorali.

Ciò alla fine fa esplodere la cella bersaglio. Le cellule NK possono anche indurre le cellule infette a subire l’apoptosi (morte cellulare programmata).

Celle di memoria

Durante il corso iniziale di risposta agli antigeni come batteri e virus, alcuni linfociti T e B si sviluppano in cellule note come cellule di memoria. Queste cellule consentono al sistema immunitario di riconoscere gli antigeni che il corpo ha incontrato in precedenza.

Le cellule di memoria dirigono una risposta immunitaria secondaria in cui gli anticorpi e le cellule immunitarie, come le cellule T citotossiche, vengono prodotti più rapidamente e per un periodo di tempo più lungo rispetto alla risposta primaria.

Le cellule della memoria sono immagazzinate nei linfonodi e nella milza e possono rimanere per la vita di un individuo. Se viene prodotto un numero sufficiente di cellule di memoria dopo aver rilevato un’infezione, queste cellule possono fornire un’immunità permanente contro alcune malattie come la parotite e il morbillo.

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